Comment fonctionnent les disques vinyles ?

À l’ère du numérique, vous connaissez peut-être ou non les disques vinyles de la vieille école. Ils semblent faire un retour en force. Ou alors, vous êtes peut-être un passionné de disques vinyles, avec une collection de disques vinyles qui couvre tous les murs de votre maison.

Quel que soit votre penchant, vous ne comprenez peut-être pas tout à fait comment fonctionnent les disques vinyles. Cela peut être un peu mystérieux, c’est sûr. Il est vrai que c’est un mystère créé par l’homme, mais un mystère tout de même. Des ondes sonores, vous dites ? Gravées et enregistrées pour pouvoir être lues ? Quel genre de vaudou est-ce ?

Détendez-vous. On ne parle pas de vaudou, mes amis. Simplement de technologie et des grands mouvements et progrès de ladite technologie qui ont été faits au fil des ans.

L’enregistrement numérique

Avec la musique moderne d’aujourd’hui, les ondes sonores sont essentiellement stockées sur de minuscules ordinateurs. Ce n’est pas trop difficile à comprendre, car les ordinateurs d’aujourd’hui sont plus petits que jamais et offrent beaucoup de place pour les informations numériques. Les micro-ordinateurs disponibles dans cette génération peuvent tout héberger, des photos aux vidéos, en passant par les jeux et les applications, les fichiers texte et la musique.

La musique n’est qu’une information, comme tout le reste. Sous forme numérique, cette musique (ou information) est stockée sous forme de nombres. En fait, plus précisément, elle est stockée sous forme de longues chaînes de chiffres qui sont ensuite compressées pour ne prendre qu’un tout petit peu de place.

Les informations numériques peuvent être lues de différentes manières. Un disque dur d’ordinateur lit et enregistre le son en déplaçant un minuscule bras électromagnétique sur un disque qui tourne à grande vitesse. Le bras écrit ces informations dans de petites zones magnétiques.

La musique peut également être stockée sur des lecteurs de musique à mémoire flash en enregistrant le son à l’aide de ce que l’on appelle des transistors. Les transistors sont en fait de minuscules interrupteurs électriques. Et bien sûr, il y a les disques compacts. Les CD enregistrent aussi des informations sous forme de chiffres, mais ils sont pressés dans le disque à l’aide d’un laser et créent de petites bosses microscopiques appelées « pits ». Votre cerveau vous fait-il déjà mal ?

Avec l’arrivée de l’ère numérique, tous ces modes d’enregistrement et de conservation des informations pouvaient être stockés et sauvegardés même en l’absence de source d’énergie. Malheureusement, l’ère numérique présente quelques inconvénients, surtout en ce qui concerne la musique. La musique n’a tout simplement pas le même son plein et robuste avec un enregistrement numérique que celui que vous obtenez avec une écoute analogique.

Enregistrement mécanique

Bien avant l’avènement de l’ère numérique, des appareils comme le phonographe de Thomas Edison sont nés. Le phonographe est aujourd’hui considéré comme le grand-père des tourne-disques modernes. Le mot « phonographe » signifie en fait « preneur de son ». Essentiellement, le phonographe enregistrait et stockait le son mécaniquement en gravant les ondes sonores (ou plus précisément, le signal électrique des ondes sonores) avec une aiguille, sur un cylindre en papier d’aluminium.

Le cylindre était tourné par une manivelle et l’aiguille se déplaçait pour découper une rainure dans le papier d’aluminium, enregistrant ainsi le signal de l’onde sonore. Une aiguille et un amplificateur ont été utilisés pour inverser le processus (dans le cas du phonographe, l’amplificateur était une corne) et le son enregistré a ensuite été lu. Bien sûr, le phonographe avait de nombreuses limites, mais il a été la première vision de ce que l’on appellera plus tard le tourne-disque.

À l’origine, Thomas Edison a créé le phonographe comme un moyen d’enregistrer la dictée, avec l’intention de l’utiliser dans le travail de bureau et comme un moyen pour les enseignants d’enregistrer les leçons. On dit que son tout premier enregistrement était un enregistrement de la comptine « Mary had a Little Lamb ». Malheureusement, les enregistrements phonographiques n’étaient pas très pratiques car le papier d’aluminium ne durait pas très longtemps et l’appareil phonographique lui-même était trop compliqué à utiliser pour la plupart des gens.

Peu de temps après que Thomas Edison ait mis de côté sa vision pour travailler sur d’autres projets, Emile Berliner est arrivé et a développé une technologie similaire, sauf qu’au lieu de graver des sillons pour enregistrer des ondes sonores dans une bobine de papier d’aluminium, les sillons étaient découpés dans un disque plat à l’aide d’une aiguille. Une autre aiguille a été utilisée pour lire les sillons et elle a été appelée le gramophone. Il ressemble beaucoup plus aux tourne-disques d’aujourd’hui.

Contrairement au phonographe, qui pouvait enregistrer et reproduire le son d’une seule machine, le gramophone ne pouvait que reproduire le son. Les disques (ou disques) à jouer sur le gramophone étaient fabriqués séparément, ce qui ouvrait la porte à la production en masse d’enregistrements à partager avec les auditeurs à maintes reprises, en utilisant le gramophone pour les jouer. Les termes gramophone et phonographe sont parfois utilisés de manière interchangeable, mais tous deux sont considérés comme les premiers précurseurs des tourne-disques modernes et utilisent la conception à aiguilles et à sillons qui a perduré à travers les âges.

La principale différence entre le phonographe créé par Thomas Edison, le gramophone, et les tourne-disques encore utilisés de nos jours, est que le phonographe et le gramophone étaient tous deux une technologie entièrement mécanique. Cependant, les tourne-disques, en particulier ceux d’aujourd’hui, utilisent une combinaison de technologies mécaniques et électromagnétiques pour enregistrer et reproduire les ondes sonores.